Alterações climatéricas bruscas

O aquecimento global e outras alterações dos sistemas da Terra, devido às actividades humanas, poderão provocar modificações súbitas no clima, alerta um relatório da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos. Por modificações súbitas, os cientistas norte-americanos querem dizer alterações no espaço de anos, ao invés de décadas ou séculos. "As alterações climáticas não são sempre suaves. Às vezes são abruptas", afirma um dos autores do estudo, Richard Alley, da Universidade da Pensilvânia, citado pela agência Reuters.

O relatório toma o exemplo do que aconteceu no Atlântico norte, onde metade do aumento da temperatura desde o fim da última glaciação, há dez mil anos, ocorreu em apenas uma década. A perspectiva do estudo, no entanto, não
é alarmista. "As sociedades enfrentaram tanto alterações climáticas graduais quanto abruptas durante milénios e aprenderam a adaptar-se através de vários mecanismos, como viver dentro de casa, desenvolvendo a irrigação e a
agricultura e emigrando de regiões inóspitas", diz o relatório. Mas, uma vez que o clima vai continuar a alterar-se nas próximas décadas, "menosprezar a relevância de eventos abruptos do passado pode sair caro".

"Se houver uma grande e súbita alteração, muita gente e muitos ecossistemas o vão notar", diz Richard Alley. "Quanto maior e quanto mais rápida for [a alteração no clima], mais difícil será lidar com ela".

O relatório da Academia Nacional de Ciências faz uma série de recomendações para que seja reforçado o conhecimento científico sobre a matéria, como forma de se melhorar a capacidade de resposta.

A posição dos cientistas norte-americanos não é confortável para o Presidente George W. Bush, que decidiu abandonar o Protocolo de Quioto para o combate às alterações climáticas, por considerá-lo prejudicial à economia
dos EUA. Um dos argumentos de Bush é o de que existe, ainda, muita incerteza científica sobre o que pode acontecer com o clima nos próximos cem anos. O que a Academia Nacional de Ciências está agora implicitamente a dizer é que,
se calhar, pode haver surpresas desagradáveis bem mais cedo.

Referências:

http://www.publico.pt


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Inserido em: 2002.05.09 Última actualização: 2006.12.31

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